Wednesday, July 7, 2010

One thousand ways to play Friendly Game! Un millier de façons de jouer au Jeu de l'Amitié!


As I remember starting the Parelli program at Level 1, at the time, playing the Friendly Game basically meant one of two things: touching my horse every where with my hand and being able to throw the carrot stick and string over all his parts while the horse stood quietly. Well, that was the beginning, only 2 simple techniques. Guess what? There is so much more to this game, and as you advance in the program, and get a deeper understanding of the MEANING of this game to you and the horse, you will soon discover they are at least 1000 ways to be friendly with your horse! A recent example at my Ottawa clinic led me to thinking that at Level 1, most students do not really understand the principle behind it, and the way to apply it in a variety of situations.


Pat says all 7 Games are Categories of games! In other words, there are a myriad of ways to use them and apply them, as long as you uphold the principle behind it and it makes sense to the horse. The Friendly Game category is often referred to by Pat as the Confidence Game. The principle is about building relationship, trust and confidence in the human and his tools (or environment). The outcome is a horse that is relaxed and confident, unconcerned and wanting to stay connected to and follow his leader.


It may mean doing lots of approach and retreat to get your horse curious and confident about a place or thing, but it can also be about understanding thresholds and helping the horse release tension before crossing the threshold. It can be about spending undemanding time with your horse to build my relationship - in other words, we can just be together, it is not always about the human asking the horse to do things. How about just being with an introverted horse until he comes out of his 'happy place', proving to him that you understand and allowing him the time he needs to work through his emotion?


Think about the Friendly Game this way: you are putting money in the bank account (your horse's heart). As you play and learn and make mistakes, you will probably have to make some withdrawals. As long as the balance is positive, your horse will still want to be with you and you will have his heart. But what if the balance goes negative? As a good leader, you need to recognize it and do whatever it takes to start depositing into the bank account again, building up that relationship. Some people are really good about being friendly with their horse, but struggle with leadership and progress. Others are very good about asking and advancing, but sometimes at the cost of the Friendly game or the horse's confidence and trust.


During the hot days of summer when active play may not be feasible, think about your horse's heart and your bank account, and how you can start making deposits to build a really positive balance that you will be able to draw on when you resume your more active play days and your learning.


Keep it natural,


Geneviève
Je me rappelle qu'au début du programme Parelli, au Niveau 1, nous apprenions à jouer au Jeu de l'Amitié de deux façons: toucher notre cheval partout avec nos mains, et pouvoir lancer la cordelette du bâton au-dessus de toutes les zones du cheval pendant qu'il restait calme et immobile. Ce n'était que le tout début, juste deux techniques simples. Devinez-quoi? Ce jeu comprend tellement plus! Au fur et à mesure que vous avancerez dans le programme et que vous commencerez à comprendre plus profondément la SIGNIFICATION du jeu pour vous et pour votre cheval, vous allez découvrir qu'il existe au moins un millier de façons de mettre en application le Jeu de l'Amitié.
Récemment lors de mon stage à Ottawa, j'ai réalisé qu'au Niveau 1, la plupart des élèves ne comprennent pas vraiment le principe du jeu, ou la façon de l'utiliser dans divers circonstances. Pat nous enseigne que les 7 Jeux sont en fait des Catégories de jeux! Autrement dit, il y a un large éventail de techniques et de manières de les utiliser et de les mettre en pratique, tant que le principe est respecté et que le cheval comprend ce que ça veut dire. La catégorie du Jeu de l'Amitié est souvent appelée Jeu de la Confiance. Le principe veut que l'on fasse grandir notre relation et la confiance que le cheval a en l'humain et ses outils (ou l'environnement). Le but est d'obtenir un cheval détendu, confiant, qui n'est pas inquiet, qui désire rester connecté et suivre son leader humain.
Cela peut se traduire par beaucoup d'approche et de retrait pour amener un cheval à être curieux et confiant envers un endroit ou un objet. Cela peut aussi vouloir dire comprendre ses limites et ses craintes et l'aider à relâcher sa tension avant de traverser cette limite. On peut aussi passer du temps avec son cheval sans rien exiger de lui, pour faire avancer la relation - on peut juste être avec lui, au lieu d'être toujours être l'humain qui demande quelque chose. Ou alors, de juste accompagner le cheval introverti jusqu'à ce qu'il reprenne conscience de la réalité qui l'entoure, lui prouvant ainsi que vous le comprenez et lui donnant le temps nécessaire pour diffuser ses émotions et son stress.
Concevez le Jeu de l'Amitié de cette façon: vous déposez dans le compte de banque (le coeur de votre cheval). Lorsque vous jouez avec lui et que vous apprenez, vous ferez des erreurs, et vous aurez probablement à faire des retraits. Tant que le solde est positif, votre cheval voudra toujours être avec vous et vous aurez son coeur. Mais que faire si le solde devient négatif? En tant que bon leader, vous devrez le reconnaître et recommencer à faire des dépôts, à rebâtir la relation qui s'effrite. Certaines personnes sont très douées pour être amicales avec leur cheval, mais ont du mal avec le leadership et le progrès. D'autres sont très à l'aise d'exiger et de demander plus, mais négligent souvent l'autre côté de la balance, et perdent la confiance de leur cheval.
Pendant les journées très chaudes de l'été où il est difficile de jouer trop activement, réfléchissez au compte du coeur de votre cheval, et aux gestes que vous pourrez poser pour créer un solde tellement positif que vous aurez une large marge de manoeuvre au moment de recommencer vos jeux plus actifs et votre apprentissage.
Soyez naturels,
Geneviève

1 comment:

  1. Genevieve,
    I love your post about the Friendly Game. How would you feel about writing a guest blog for Parelli Central? Email me, if you're interested!

    Petra Christensen
    Parelli Central
    1Star Parelli Junior Instructor
    PetraChristensen@ParelliCentral.com

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